Francis Tiafoe schlägt Andrei Rublev in zwei Sätzen und ist damit der erste Amerikaner seit 2006, der das Halbfinale der US Open erreicht

New York – in etwa 20 Minuten Frances Tiafoe Ein Amerikaner, der sein erstes U.S. Open-Halbfinale seit 2006 erreichte, traf sich am Mittwoch mit vielen seiner Freunde im Foyer der Washington Wizards All-Star Guard im Foyer des Arthur Ashe Stadium. Bradley Beal in.

Alle tauschten herzliche Umarmungen und ein breites Lächeln aus. Tiafoe rief: „Lasst uns für ein Foto von der Aufregung posieren!“ Sie waren verpflichtet. Als das neunköpfige Team zusammenstand, rief jemand: „Wirf ein ‚Dub!’“, also bildeten Tiafoe und die anderen ein „W“, indem sie Daumen und Zeigefinger beider Hände verbanden – wie ein Sieg. Tiafoes Freundin rannte durch eine nahe gelegene Doppeltür, sprang in seine Arme, gab ihm einen Kuss und wischte den Lippenstift von seinem Mund.

Es besteht kein Zweifel, dass Tiafoe ein Performer ist, der im Laufe der Jahre auf der großen Bühne um diese Art von Erfolg gekämpft hat, und Tiafoe muss den Ritt genossen haben, ebenso wie seine Freunde, seine Eltern und Guerilla-Fans, die zuletzt den Grand Slam feierten Trophäe für einen Mann von Manchester United vor zwei Jahrzehnten.

Thiafoe hat die entmutigende Aufgabe, den größten Sieg seiner Karriere gegen den 22-fachen Grand-Slam-Champion zu verfolgen Rafael Nadal Vierte Runde, ein weiterer Meilenstein-Sieg über die Nummer 9 der Saat Andrej Rublew 7-6 (3), 7-6 (0), 6-4 am Mittwoch vor lautstarkem Publikum.

„Ich liebe es, der Welt zu zeigen, was ich kann“, sagte Tiafoe, 24, die Nr. 22 in Flushing Meadows, die als erste US Open seit Arthur Ashe 1972 afroamerikanische Männer im Halbfinale stand. Ich möchte einfach rausgehen und versuchen, dem Publikum das zu geben, was es will – das ist, wo ich gewinne. “

Andy RoddickDer Amerikaner im Ash Stand erreichte am Mittwoch als letzter Amerikaner das Halbfinale in New York, wo er verlor Roger Federer Im Titelrennen vor 16 Jahren. Roddick war auch der letzte Mann im Land, der bei den US Open 2003 einen Grand Slam-Einzeltitel gewann.

Bei der Teilnahme an den diesjährigen US Open haben amerikanische Männer an 74 aufeinanderfolgenden Grand-Slam-Turnieren teilgenommen, seit Roddick 2003 die Meisterschaft gewann, was die längste Durststrecke bei großen Meisterschaften in der Geschichte des amerikanischen Herrentennis darstellt.

Unter den aktiven US-Männern ist Tiafoe nun auch der zweite Mann, der ein Grand-Slam-Halbfinale erreicht hat Johannes Isner (Wimbledon 2018).

Keiner von denen, die diesmal in der Klammer übrig sind, hat eine große Trophäe gewonnen.Thiafos erstes Grand-Slam-Halbfinale seiner Karriere gegen die Nummer 3 am Freitag Carlo Alcarázder Nr. 11 schlug Yannick Sünder 6-3, 6-7, 6-7, 7-5, 6-3 im Viertelfinale.

“Francis ist ein fantastischer junger Mann. Guten Menschen passieren gute Dinge”, sagte Rennleiterin Stacey Allaster. „Wie auch immer er endet, dies ist eine unsterbliche Entwicklung in seiner Karriere, und er wird nur auf seinem Lernen und Erfolg bei diesen US Open aufbauen.“

Der Schritt wurde mit Hilfe von Tiafoes Trainer, dem ehemaligen Profi Wayne Ferreira, gemacht, der sagte, der Spieler sei in der Vergangenheit “unprofessionell” gewesen, und bemerkte eine wichtige Änderung seiner Essgewohnheiten – Es gibt zu viele Pralinen und Kekse, zu wenig Frühstück – Trainieren und Trainieren im Fitnessstudio.

“Es wird einige Zeit dauern, bis wir allmählich dahin kommen, wo wir heute sind”, sagte Ferreira. „Ich kann mir vorstellen, dass er Ende nächsten Jahres in Bestform sein wird.“

Tiafoe spielte am Mittwoch aggressives, offensives Tennis, brach nie ab und nutzte 18 Asse und einen starken Volley, um den Russen Rublev zu verdrängen, der im Hauptviertelfinale 0 war. Tiafoe erzielte 31 seiner 41 Punkte, Rublev hatte nur 11 Strikes.

Vor dem Start von Tiafoe vs. Rublev begannen die Regentropfen zu fallen, also standen sie herum und warteten darauf, dass sich das einfahrbare Dach schloss. Dies führte zu einer kühleren, windstillen Umgebung und einer lauteren Umgebung, wobei der Applaus und die Rufe der Fans auf der Indoor-Bühne widerhallten – eine Situation, die Tiafoe begünstigte.

Die einzige Pause kam mehr als zwei Stunden später, als Thiafoe im dritten Satz mit 4: 3 führte, bevor er fast bewegungslos dastand und ein Crescendo der Unterstützung genoss. Andere Schlüsselmomente tauchten in den Schlussfolgerungen der ersten beiden Gruppen auf. Tiafoe führt im Tiebreak der US Open mit 6:0.

Rublev hatte tatsächlich seine erste Chance auf die Führung und stellte im ersten Inning auf 6: 5, aber Tiafo wischte sie mit einer riskanten Vorhand zunichte, die zu einem Nettorückschlag führte.

Minuten später übernahm Tiafoe das Dribbling, besiegelte den Ball mit einem 130-Meilen-Ass, stolzierte dann zur Abwechslung, nickte und signalisierte mit seinem Schläger mehr Lärm.

Eine ähnliche Szene spielte sich im zweiten Tiebreak ab, als Tiafoes Volleyschuss Rublev zum 6:0 in einen Irrtum zwang.

Als Tiafoe einen Rückhandsieger traf, um eine Zwei-Satz-Führung zu besiegeln, sprintete er an die Seitenlinie und setzte sich neben sein Wirrwarr aus Handtüchern, Hemden und Socken, das den Boden verunreinigte – er nannte es „College“-Wohnheim-Chic“, oder, in seinen Worten, „devil“ – im Delirium von Standing Ovations gefistet.

“Der beste Tiebreak, den ich je gespielt habe”, sagte Tiafoe. “Ehrlich gesagt, ein lächerlicher Tiebreaker. Du kannst es nicht erfinden.”

Rublev versuchte nie, seine Wut darüber zu verbergen, wie die Dinge liefen. Er schlug mit dem Schläger auf sein Bein oder schlug auf seine Saite. Er gestikulierte und schrie immer wieder zu seiner Loge, wo nur vier der 15 Plätze besetzt waren, im krassen Gegensatz zu Tiafoes gesamter Sektion.

Ferreira ist da. So auch Tiafoes Agentin Jill Smoller, zu deren Kunden zählen Serena WilliamsTiafoes Zwillingsbruder Franklin und ihre Eltern wanderten während des Bürgerkriegs der 1990er Jahre aus Sierra Leone in die Vereinigten Staaten aus. Sie lebten in Maryland, wo ihr Vater half, ein Jugendtenniszentrum aufzubauen, und arbeitete dann als Wartungsmann, der Francis und Franklin dazu brachte, Schläger aufzuheben.

„Ja, es ist eine großartige Geschichte. Hoffentlich wird es eines Tages einen Film darüber geben“, sagte Ferreira. „Aber er muss erst ein Major gewinnen. Einen Film bekommt man nur, wenn man es gut macht.“

Zu diesem Thema sagte der Typ, der im Sport als „The Great Enemy“ bekannt ist: „Jeder liebt eine Cinderella-Geschichte. Ich wollte nur eine erstellen.“

So weit, ist es gut.

Dieser Bericht verwendet Informationen von Associated Press.

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