Vorgeschichte von Missbrauchsvorwürfen im Choate Mental Health Center – ProPublica

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Vor mehr als einem Jahr schickte die Leiterin der Sicherheitsabteilung des Choate Center for Mental Health and Development im Süden von Illinois eine E-Mail an die Leiterin der staatlichen Behörde, die die Einrichtung betreibt, und warnte sie vor gefährlichen Zuständen im Inneren.

„Was ich gerade in Choate und Anhörungen in anderen Einrichtungen sehe, beunruhigt mich mehr als meine gesamte Karriere“, sagte Barry Smoot, der seit Jahrzehnten bei IDHS arbeitet, in seinem 5. Brief an Grace Hou, Ministerin für menschliche Dienste in Illinois, vom 26 , 2021. Unter den Vorschlägen, die er machen möchte: Installieren Sie Kameras in der Einrichtung.

Hou antwortete an diesem Tag und stimmte einem Treffen zu.

Aber es fand keine Versammlung statt. Stattdessen schlug Hou vor, dass Smoot seine Bedenken zunächst ihrem Stabschef Ryan Crocker und der Direktorin der Abteilung für Entwicklungsstörungen, Allison Stark, mitteilen solle, heißt es in der Niederschrift. Aber auch diese Treffen fanden nie statt. (Stark verließ die Agentur im Juli.)

Auszug aus Smoots E-Mail


Anerkennung:
Mit freundlicher Genehmigung von Capitol News Illinois und Lee Enterprises Midwest

Es wird mehr als ein Jahr sowie einige hochkarätige Verhaftungen im Zusammenhang mit Missbräuchen in der Einrichtung dauern, bevor die Agentur einen Plan vorlegt, um die schlimmen Bedingungen in Choate anzugehen. Im Juni schickte Hou einen Brief an „Stakeholder“, in dem sie Choates Sicherheitsbedenken zum ersten Mal öffentlich einräumte. Sie sagte, die Agentur werde eine Reihe von Reformen als Reaktion auf “ernsthafte Vorwürfe des Missbrauchs und der Vernachlässigung von Bewohnern” in der Einrichtung am Rande der Stadt Anna einführen.

Sie schrieb, dass der Reformplan die Einstellung von vier zusätzlichem Sicherheitspersonal, die Installation von 10 Überwachungskameras auf dem Gelände der Einrichtung, die Neuschulung der Mitarbeiter und die Erhöhung der Präsenz hochrangiger IDHS-Beamter in den Wohneinheiten vorsehe. Ihr Brief bezog sich auf Sicherheitsprobleme, die “im letzten Jahr” aufgetreten waren, enthielt aber keine weiteren Details.

Eine Asiatin in blauem Kleid steht hinter einem Podium mit dem Siegel des Staates Illinois

Grace Hou, Sekretärin des Ministeriums für menschliche Dienste von Illinois


Anerkennung:
Jerry Nowicki/Capitol News Illinois

Laut Berichten, die heute von Illinois Congressional News, Lee Enterprises und ProPublica veröffentlicht wurden, wurden in den letzten zehn Jahren mindestens 26 Mitarbeiter von Choate wegen Verbrechen festgenommen. Unter ihnen haben lokale Staatsanwälte mehr als ein Dutzend Personen angeklagt, darunter drei Administratoren, seit Hou 2019 von Gouverneur JB Pritzker zum IDHS-Sekretär ernannt wurde. (Die Anklage gegen zwei Administratoren, denen Amtsvergehen und Justizbehinderung vorgeworfen werden, wurde fallen gelassen.)

Die Sprecherin der Agentur, Marisa Kollias, sagte, die Agentur arbeite an der Umsetzung der Reformen, warnte jedoch davor, dass die Umsetzung von Aspekten des Plans einige Zeit in Anspruch nehmen würde. Seit Monaten laufen verstärkte Schulungen und Überwachungen, und die Abteilung hat bisher einen von vier neuen Sicherheitsbeamten eingestellt, sagten hochrangige IDHS-Beamte Reportern in einem Interview letzte Woche. Die Abteilung hat die Kameras diesen Sommer bestellt, aber sie sind vergriffen und ein Installationsdatum muss noch festgelegt werden, sagten Abteilungsbeamte.

In einer Erklärung sagte Kollias, die Agentur habe „auf der Grundlage von Informationen“, die nach der ersten Antwort des Ministers auf Smoot „gesammelt“ wurden, festgestellt, dass „es für IDHS-Administratoren unangemessen wäre, weiter mit ihm zu kommunizieren.“ Die Abteilung gab keine weiteren Einzelheiten bekannt.

Seitenansicht eines zweistöckigen Backsteingebäudes. Hohe Fenster erscheinen alle paar Meter.

Choate Zentrum für psychische Gesundheit und Entwicklung


Anerkennung:
Whitney Curtis für ProPublica

Kamera Streit

Smoot war nicht der erste, der Alarm schlug. Das IDHS-Büro des Generalinspektors hat wiederholt darauf hingewiesen, dass die Einrichtung die Regeln zur Meldung und Untersuchung von Missbrauchs- und Vernachlässigungsvorwürfen nicht einhält.

Der Generalinspektor von IDHS empfahl die Installation von Kameras während 21 Untersuchungen zu Choates Vorwürfen des Missbrauchs und der Vernachlässigung zwischen den Geschäftsjahren 2015 und 2021, so die Überprüfung der internen Aufzeichnungen durch die Nachrichtenorganisation. Jedes Mal antworteten die Beamten von Choate dem Generalinspektor mit den Worten: „Aus Haushaltsgründen ist dies keine Option.“

In diesem Sommer applaudierten Unterstützer und Brancheninsider Hous Ankündigung, dass IDHS schließlich Kameras installieren würde.

Aber als Antwort auf die Fragen der Reporter stellte der Sprecher der Agentur, Kollias, klar, dass die Kameras aus der Einrichtung entfernt würden.

Ein ehemaliger Ermittler des Büros des Generalinspekteurs nannte es eine „Geld- und Zeitverschwendung“, als er von dem Plan erfuhr, die Kameras draußen aufzustellen. Nahezu alle Vorwürfe von Missbrauch und Vernachlässigung gehen auf interne Vorfälle zurück.

„Es ist alles nur Show. Ich erwarte nicht, dass es einen wirklichen Einfluss auf die Patientensicherheit hat“, sagte Charles Bingaman, ein ehemaliger Leiter des Büros des Generalinspektors und Direktor der Choate-Abteilung, der sich 2013 vom IDHS zurückzog.

In einem Interview mit Reportern letzte Woche räumten hochrangige IDHS-Beamte ein, dass der Generalinspektor zuvor die Verwendung von Innenkameras empfohlen hatte.

Die Platzierung von Kameras in den gemeinsamen Innenbereichen einer Wohneinheit erfordert jedoch die Zustimmung jedes Bewohners oder Erziehungsberechtigten, der in der Einheit lebt, Gemäß den Richtlinien der Centers for Medicare und Medicaid Services, die teilweise Choate finanzierte. Ihre Veröffentlichung bedarf keiner Zustimmung.

Beamte trafen sich diesen Monat tatsächlich mit Gruppen, die von Eltern von Bewohnern des IDHS-Entwicklungszentrums angeführt wurden, darunter Choate, die der Agentur sagten, sie wollten keine Kameras in der Einrichtung, sagte Kollias.

Das State Guardian’s Office (das sich um die persönlichen, finanziellen und rechtlichen Angelegenheiten derjenigen kümmert, die aufgrund von Entwicklungsstörungen, älteren Menschen oder psychisch Kranken einen Vormund benötigen) vertritt 22 von Choates Patienten. Eine Sprecherin des Büros sagte, die Abteilung habe keine Einwände gegen Kameras in der Einrichtung und führe weiterhin Gespräche mit IDHS über deren Installation. Ein hochrangiger IDHS-Beamter sagte unter der Bedingung der Anonymität, die Installation von Kameras außerhalb von Choate sei ein „Pilotprogramm“, um das Problem anzugehen, dass Bewohner die Einrichtung ohne Genehmigung verlassen, und um die Sicherheit vor Ort zu verbessern. Standort der Einrichtung.

lange Problemgeschichte

Nachdem der Oberste Gerichtshof der USA 1999 entschieden hatte, dass die Trennung von Menschen mit Behinderungen vom Rest der Gesellschaft verfassungswidrig sei, haben Staaten im ganzen Land in den letzten 20 Jahren Dutzende großer Einrichtungen wie Choate’s geschlossen. Aber Illinois bestand darauf.Laut einer Überprüfung beherbergt es mehr Menschen mit Entwicklungsstörungen in großen Einrichtungen als fast jeder andere Staat der Nation, und es kostet mehr, diese Einrichtungen im Verhältnis zum landesweiten persönlichen Einkommen zu betreiben Daten zusammengestellt von Forschern der University of Kansas.

Über die Jahre hat der Staat auch versäumt einzugreifen, wenn schwerwiegende Missbräuche in seinen Institutionen festgestellt wurden. Seit den späten 1990er Jahren haben staatliche und bundesstaatliche Aufsichtsbehörden Choate aufgefordert, mehr zu tun, um seine Bewohner zu schützen und ihnen zu dienen.

1992 verklagte die American Civil Liberties Union den Bundesstaat Illinois im Namen von Patienten und behauptete, dass die schlechten Bedingungen in der staatlichen psychiatrischen Klinik das Recht der Patienten auf Sicherheit und medizinische Versorgung verletzten. Fünf Jahre später stellte ein von der American Civil Liberties Union in Auftrag gegebener Bericht fest, dass Choate eine Kultur der Einschüchterung des Personals und des Missbrauchs von Patienten hatte. In einem Fall wurde ein Patient, der wegen Gruppenvergewaltigung eine Kolostomie hatte, wiederholt vom Personal wegen Harn- und Stuhlinkontinenz bestraft, heißt es in dem Bericht. Im selben Jahr erzielten die beiden Seiten eine Einigung mit dem Bundesstaat Illinois, der sich bereit erklärte, Personal und Ausbildung aufzustocken.

Im Jahr 2005 stellte Choate, eine bundesweit benannte Interessenvertretung für Behindertenrecht, viele unsichere Bedingungen und eine schlechte Behandlung von Bewohnern fest, nachdem zwei Patienten an Vernachlässigung gestorben waren. Die vom Staat ernannte Interessenvertretung zur Überwachung des Zustands der Einrichtung nannte Probleme wie die Art und Weise, wie Mitarbeiter von Choate Zwänge einsetzten, um die Bewohner zu kontrollieren, was Equip for Equality als „ungewöhnlich übertriebene“ Strategie bezeichnete und sagte, sie verstoße gegen staatliche und bundesstaatliche Gesetze. Die Gruppe bezeichnete Choates Ansatz in ihrem Bericht als „veraltet“.

Als Reaktion auf die Feststellungen von Equip for Equality leitete die Abteilung für Bürgerrechte des US-Justizministeriums eine Untersuchung ein und warnte den Staat 2009, dass Mitarbeiter von Choate es versäumt hätten, den Bewohnern zu helfen, erfolgreich von Einrichtungen in Gemeinschaftsunterkünfte zu wechseln, was gegen das US-Gesetz für Behinderte verstößt. Das DOJ stellte fest, dass die Einrichtung sie außerdem nicht vor Schaden schützte und keine angemessene medizinische und psychiatrische Versorgung bereitstellte.

Basierend auf unserer Untersuchung sind wir zu dem Schluss gekommen, dass bestimmte Bedingungen und Praktiken von Choate die verfassungsmäßigen und bundesstaatlichen gesetzlichen Rechte seiner Bewohner verletzen. Insbesondere stellten wir fest, dass Choate seinen Bewohnern Folgendes nicht angemessen zur Verfügung stellte: (A) Übergangsplanung und Unterbringung in der umfassendsten Umgebung; (B) Schutz vor Schäden; (C) Gesundheitsversorgung, einschließlich psychischer und körperlicher und Ernährungsmanagement ; (D) Verhaltens-, Anpassungs- und Kommunikationsdienste; (E) Sonderpädagogische Dienste; (F) Umfassendes Behandlungsprogramm.

Auszüge aus dem DOJ-Bericht von 2009 über Choate


Anerkennung:
Dokumente des Justizministeriums

Stacey Aschemann, Vizepräsidentin von Equip for Equality, drückte ihre Enttäuschung darüber aus, dass sich seit ihrer Organisation und den Ermittlungen des Justizministeriums wenig geändert habe.

Equip for Equality wird Anfang 2021 wieder mit der Überwachung der Bedingungen in Choate beginnen. Diese Überwachungstätigkeiten umfassen die Besetzung der Einrichtung, die Befragung von Mitarbeitern, Bewohnern und ihren Erziehungsberechtigten sowie die Überprüfung von Aufzeichnungen.

Aschemann sagte, dass aufgrund dieser Überwachung der Missbrauch durch das Personal und die Vernachlässigung von Bewohnern ein “ernsthaftes Problem” bleiben. Equip for Equality wird die Einrichtung weiterhin überwachen, um festzustellen, ob die von Hou Mitte Juni angekündigten Änderungen die von der Gruppe geäußerten Sicherheits- und Qualitätsbedenken angemessen berücksichtigen, sagte Aschemann.

Smoot sagte, er sei zutiefst beunruhigt über die langsame Reaktion der Führung auf die ernsthaften Probleme, denen er begegnet sei. Aber dies ist nicht das erste Mal, dass er versucht, Probleme innerhalb von IDHS an die oberste Führung heranzutragen.

Bevor er zu Choate kam, war Smoot als Ermittler für den IDHS-Generalinspektor tätig und untersuchte Vorwürfe des Missbrauchs und der Vernachlässigung von Erwachsenen mit Behinderungen, die in ihren Häusern leben.

Nachdem er OIG verlassen hatte, beendete Smoot seine Karriere bei Choate, indem er in einer IDHS-Einrichtung im Sicherheitsbereich arbeitete.

Anfang dieses Jahres veröffentlichte er selbst ein Buch mit dem Titel „Failure to Protect“, in dem er seine vielen Bedenken hinsichtlich der schwachen Aufsichtsbefugnisse des Büros des Generalinspektors darlegt und wie er glaubt, dass die Behörde Bewohner staatlich geführter Einrichtungen wie Choate im Stich gelassen hat .

Im Dezember, am letzten Tag seiner 20-jährigen Karriere bei IDHS, schickte er Hou eine E-Mail, um ihr mitzuteilen, dass ihm niemand folgte.

Laut E-Mail-Aufzeichnungen von Reportern gab es diesmal keine Antwort. Smoot sagte, er freue sich nicht darauf, aber er hoffe, dass jemand seine Warnungen beachten und seinen Rat annehmen würde. „Ohne Zeit ist es ein Ave-Mary-Pass“, sagte Smoot in einem Interview.

Alex Mierjeski und Gabriel Sandoval trugen zur Forschung bei.

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